La larga historia de San Jorge

 

Cuando los primeros católicos llegaron a Newnan a principios del siglo XX, cumplieron con sus obligaciones de la misa dominical viajando a Atlanta, Griffin o LaGrange. Desde estos humildes comienzos, las familias Mansour, Norman y Carrasco se convirtieron en las familias fundadoras de una presencia católica duradera en el condado de Coweta, cuyos frutos eventualmente se convirtieron en nuestra querida parroquia de St. George. Estas familias fundadoras luego eligieron a Taft Mansour para solicitar al obispo de Atlanta que un sacerdote viniera a decir misa en Newnan. Monseñor Joseph E. Moylan estuvo de acuerdo y en noviembre de 1938 se celebró la primera misa en la casa de Ellis y Effie Mansour en Clark Street. 48 personas asistieron a esta primera misa y, a partir de ahí, la misa en Newnan se convirtió en algo habitual.

 

Con una misa regular en la ciudad, las familias comenzaron el trabajo de organización como parroquia. La primera Sociedad de Altar de Damas se formó en 1940, seguida de la primera Sociedad del Santo Nombre. En 1945, las mujeres de la parroquia organizaron la primera recaudación de fondos para la cena de espaguetis. Las damas prepararon la comida en el primer piso y llevaron las ollas al salón comunitario del segundo piso del Edificio de Bienestar del Condado (ahora las Oficinas del Condado) en Perry Street, donde llevaron a cabo la recaudación de fondos. Margaret Bohorfoush, (cuñada de Mayme Mansour) cuya familia procedía de Italia, proporcionó la salsa auténtica. Tuvieron su segunda cena en el Newnan Country Club y sirvieron a más de 300 personas, obteniendo una ganancia de $ 450.

 

La celebración de la Misa continuó en la casa Mansour durante varios años hasta que la congregación superó los límites del hogar. En 1947, el Hotel Virginia (ahora Virginia House en la esquina de las calles Washington y Jefferson) y el Hotel Swinton (actualmente Commercial House en Perry Street) ofrecieron el uso de sus comedores a las familias para la misa. Para 1950, la congregación fue asignada a los Padres Redentoristas como una misión de la Iglesia del Sagrado Corazón en Griffin, con el Reverendo Edward Coyne, C.SS.R. recibiendo la primera asignación de sacerdote a St. George.

 

La congregación siguió creciendo a medida que Newnan recibía nuevos negocios del norte. El obispo requirió que la congregación recaudara $ 8,000 para el costo de construir una iglesia. La congregación utilizó promesas, donaciones y eventos comunitarios de recaudación de fondos de la comunidad para recaudar esa suma. El Sr. Bryan Blackburn donó mucho en Jackson Street a la incipiente parroquia y las mujeres de St. George compraron el lote contiguo. El Sr. George (apellido desconocido), quien contribuyó enormemente a la campaña de recaudación de fondos, solicitó que la nueva iglesia se llamara St. George. Además, San Jorge es el santo patrón de Beirut, Líbano, un lugar donde las familias fundadoras pudieron rastrear su herencia. Entonces, el 26 de mayo de 1952 comenzó la construcción de la primera Iglesia Católica St. George.

 

En agosto de ese año, el reverendo Walter Kuhn, pastor de la Iglesia del Sagrado Corazón en Griffin, dijo la primera misa, con 69 asistentes. La iglesia fue dedicada formalmente el 15 de diciembre de 1952 por el obispo George Parker, Auxiliar de Chicago, y la misa celebrada por el obispo F. Hyland. La iglesia tenía capacidad para 100 personas y tenía dos alas pequeñas; uno albergaba un recibidor, el otro un dormitorio y un baño para el cura. Desde 1955 hasta 1965 se celebraron misas el viernes por la noche, el sábado por la mañana y a las 8:00 y a las 10:00 el domingo por la mañana. La congregación finalmente vendió el edificio a la Asociación Bautista Occidental y ahora es parte de la Escuela Montessori.

 

El reverendo Simon Glasal, C.SS.R., sucedió al P. Coyne en 1952. Dos años más tarde, el reverendo Clement Tackney, C.SS.R, recibió su asignación a St. George. Celebraron la Primera Comunión en Jackson Street en mayo de 1954. June Mansour y Fayes Thomas (hija de Michael y Mayme Mansour, hermana de Charlie Mansour) celebraron la primera boda el 17 de noviembre de 1959 en Jackson Street. En 1961 se realizó el primer picnic parroquial.

 

Los feligreses realizaron la primera venta de pasteles en 1955 y resultó legendaria. Colocaron mesas sobre mesas de productos horneados y, en menos de una hora, las mesas quedaron vacías. Esta venta anual del día anterior al Día de Acción de Gracias continuó durante 54 años, la última se llevó a cabo en 1999. La acera de Colonial Grocery Store en West Broad Street, frente a Central Baptist Church en el centro de Newnan sirvió como ubicación para esta primera venta. Rose Schuldise, quien vino a Newnan debido al traslado de su esposo a la planta de James River, proporcionó la receta para el pastel streusel característico del evento.

 

A medida que continuaba la migración desde el norte, la congregación de St. George superó los límites de la pequeña iglesia de Jackson Street. La deuda de la iglesia había sido pagada en 1963 y, una vez más, las familias de la parroquia comenzaron a prepararse para la construcción de una nueva iglesia. Compraron diez acres y una casa en Roscoe Road y la familia Mansour (Taft, James, Ellis y John Charles) donó 25 acres contiguos. El consejo parroquial (Katherine Boswell, Foye Boswell, Tom Falls, Vernon Hultz, Bettye Lambert, Ellis Mansour, Martina Warren y el presidente Mike Stefanchick) comenzaron los planes para una iglesia y un salón. El Padre Tackney dirigió este esfuerzo hasta su reasignación en 1967, dejando al P. Luke Doheny para materializar los planes.

 

El 16 de octubre de 1968, firmaron el contrato para la nueva iglesia en Roscoe Road. La dedicación de la iglesia ocurrió ocho meses después, el 22 de junio de 1969, con Thomas A. Donnellan, Arzobispo de Atlanta, James O'Malley, C.SS.R, Clement Tackney, C.SS.R., Luke Doheny, C .SS.R. Más de 500 personas asistieron a la dedicación de la iglesia y la recepción que siguió. La casa en la propiedad originalmente estaba destinada a ser un convento, pero cuando la iglesia estuvo en funcionamiento, las monjas eran escasas y la casa se convirtió en la rectoría. Las mujeres de la parroquia se turnaron para limpiar la rectoría y preparar las comidas para el párroco. La primera Primera Comunión celebrada en la nueva iglesia ocurrió en mayo de 1969, seguida del primer bautismo en junio de 1969 para Melissa Ann Norred (la hija de Rochelle & Herschell), ahora Smith. 1969 también es el año de las primeras rosquillas después de la misa en St. George. La asignación del Reverendo Joseph Freund, C.SS.R., a St. George también llegó en 1969. Permaneció hasta 1973 y durante su tiempo en Newnan, condujo un programa de radio de treinta minutos en la estación de radio local.

 

Aunque un sacerdote había estado en residencia desde 1968, St. George siguió siendo una iglesia misionera hasta el 31 de marzo de 1974, cuando St. George fue designado parroquia y el P. John Lehrinan, sacerdote residente desde 1973, se convirtió en el primer pastor. La nueva parroquia constaba de todo el condado de Coweta. Durante el tiempo del Padre Lehrinan en St. George, la parroquia adoptó una parroquia en la República Dominicana y ayudó a mantenerla durante varios años. El padre Richard Vail llegó a St. George en 1981 y al año siguiente organizó la Legión de María. Comenzó los planes para la instalación de vidrieras, que luego se instalaron en 1987 y se renovaron en 1996. Después de su muerte en 1991, la estatua de Nuestra Señora de Fátima fue colocada en su memoria.

 

P. John Barry llegó en 1985. El padre Donald Winter se unió a St. George en 1987 y permaneció hasta 1991 cuando el padre. Michael Koncik llegó como el último sacerdote redentorista asignado a St. George. En junio de 1992, St. George se despidió de los Redentoristas después de cuarenta y dos años de servicio. El reverendo Leo Herbert se convirtió en el primer pastor de la nueva iglesia diocesana. En 1993 St. George le dio la bienvenida a nuestro primer diácono, John Myers. Poco después, en 1994, la Hna. Bridget Ann Henderson, BVM, se convirtió en Directora de Educación Religiosa, habiendo comenzado un preescolar en 1993. La parroquia celebró la primera celebración del Día de San Jorge en 1994. En 1996, el Diácono Ben Gross se convirtió en el segundo diácono asignado a la parroquia.

 

Una vez más, la creciente parroquia superó sus instalaciones, por lo que se inició la construcción de un nuevo salón parroquial que consta de oficinas, aulas y una capilla de veinticuatro horas, cuya dedicación tuvo lugar en 1997. Este nuevo salón parroquial, ahora conocido como Henderson Hall, fue se lo devolvió a la Hna. Bridget en 1998.

 

En la primavera de 1999, en reconocimiento a la creciente población hispana en Newnan y sus alrededores, la parroquia agregó una Misa en español, celebrada regularmente por el P. Joseph Fahey. En 2001, el Arzobispo asignó al P. Jorge Christancho a la parroquia como nuestro primer Vicario Parroquial. En junio de 2002, el P. Austin Fogarty se convirtió en pastor de St. George. Durante su mandato de 10 años como pastor, realizó numerosos cambios en St. George, incluida la remodelación de la iglesia y la institución de las devociones semanales. En 2003, el P. Francisco Javier Muñoz fue asignado como Vicario Parroquial y se desempeñó en esa capacidad hasta 2009 cuando el P. Jesús David Trujillo ocupó su lugar.

 

En 2012, el Arzobispo asignó a nuestro Pastor actual, el P. Henry Atem, a St. George y en 2016, sacerdote jubilado, el P. Álvaro Avendaño se unió a él como sacerdote en residencia. P. Henry es asistido por los cuatro diáconos asignados actualmente a St. George: el diácono Steve Beers, el diácono Ed Buckley, el diácono Bill Heinsch y el diácono emérito Jim Bishop.

 

St. George ha sido y sigue siendo una comunidad de fe vibrante y en crecimiento. En la actualidad, tenemos cerca de 1.200 familias registradas en la parroquia de diferentes orígenes, culturas y lugares.

Iglesia Católica de San Jorge

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